Возможные варианты конца света

Рассуждать о грядущем конце света люди начали, наверное, как только научились более-менее членораздельно говорить. Предсказывать всякие беды и напасти довольно легко, потому что такие предсказания чаще всего сбываются. Куда сложнее предсказать, когда именно, и как именно будет происходить несчастье. Человечество благополучно пережило уже множество дат, на которые был заявлен очередной «конец света». Но предсказателей это не смущает, и почти каждый год на много лет вперед предлагается готовиться к какой-нибудь ужасной катастрофе или просто с тоской ее ждать. Например, в 2008-м Землю должен был уничтожить астероид; в 2009-м ожидали наступление Армагеддона, исходя из расшифровок предсказаний Нострадамуса; на 2010-й было предсказано полное истощение нефтяных ресурсов и начало тотальной войны; в 2011-м закончится календарный цикл майя, что тоже не сулит ничего хорошего; в 2012-м опять будет «конец света», опять же согласно календарю майя… И так каждый год до 2020-го, на который «конец света» запланирован самим Исааком Ньютоном.

Теорий, как именно будет происходить «конец света» и гибель всего живого, великое множество, начиная от абсолютно разумных и полностью научных, кончая разбушевавшейся фантазией слишком впечатлительных людей. Вот некоторые из них.


Нас погубит монстр из космических глубин

Многие свято уверены (и вообще говоря, не без некоторого основания), что когда-нибудь Земля погибнет, столкнувшись в глубинах космоса с каким-нибудь ужасным объектом. Такой сценарий конца света вполне правдоподобен. Наше Солнце, увлекая за собой все планеты своей системы, несется к звезде Вега, одной из самых ярких звезд на нашем небосклоне, со скоростью более 69 000 км/час. Кто знает, с чем может столкнуться на своем пути этот гигантский космический корабль, на котором все мы являемся пассажирами? Столкновения космических тел с друг другом не так уж и редки. Например, в 1994 году комета Шумейкеров-Леви столкнулась с Юпитером. Ее обломки бомбили планету с 16 по 22 июля. Если бы такое столкновение произошло с Землей, то это вполне бы сошло за «конец света», ведь падение самого крупного обломка вызвало взрыв, который был в 750 раз сильнее, чем одновременный подрыв всего ядерного оружия, накопленного на Земле. В 2009 году Юпитер опять столкнулся с космическим телом. В результате этого столкновения в его атмосфере возникло черное пятно размером с наш Тихий океан. Случись такое на Земле, «конца света» тоже было бы не миновать.

Даже если такая по космическим меркам «мелочь», как Тунгусский метеорит, ударит в столицу какого-нибудь крупного государства, то «конец света» обязательно наступит в этом отдельно взятом государстве, а может, и в соседних тоже. Земля приблизительно раз в четверть миллиона лет сталкивается с метеоритами, размеры которых значительно больше Тунгусского. Так, согласно некоторым гипотезам, массовой вымирание всех форм жизни на земле (пермско-триасовое вымирание), произошедшее 250 млн лет назад, было вызвано падением гигантского метеорита, чей кратер скрывают льды Антарктиды. Накануне другого массового вымирания, произошедшего 65 млн лет тому назад, Земля тоже сталкивалась с метеоритом, диаметр которого был около 10 км. Удар такой махины о землю вызвал в океанах цунами высотой в 100 метров, а пыль, поднявшаяся из-за взрыва, тогда на несколько лет затмила Солнце. Никто из людей тогда не пострадал, потому что их на Земле еще не было, зато были динозавры, которых теперь больше нет.

Возможно, Земля столкнется с 300-метровым астероидом Апофис всего через каких-нибудь 25 лет. 13 апреля 2036 года этот астероид подойдет к Земле на угрожающе близкое расстояние. Астрономы утешают, что вероятность катастрофического столкновения крайне мала, но и отрицают возможности худшего варианта. Так что столкнемся или нет – очень скоро все сами увидим и без всякого телескопа.


Нас доконают «космические лучи»

Астероиды, кометы, метеориты и прочие каменья – это еще не самые опасные угрозы, поджидающие нас в черных глубинах космоса. По крайней мере, с этими явлениями, в определенных пределах, можно попытаться как-то справиться. Ученые уже давно предлагают создавать специальные линии обороны, позволяющие уничтожать летящие к нам метеориты или дробить их на более мелкие. Все это пока еще, конечно, из области фантастики, но, по крайней мере, есть хоть какие-то предложения по защите.

Как всегда, куда опаснее тот враг, который невидим. Взять, например, смертоносное гамма-излучение, которое выбрасывает в колоссальных количествах массивная коллапсирующая звезда в момент своей смерти. Если такой выброс сделает какая-нибудь сверхмассивная звезда в соседней с нами галактике (а вероятность подобного события отнюдь ненулевая), то последствия для земной жизни будут просто ужасны. Мощнейшая гамма-вспышка просто сожжет озоновый слой, который защищает нас от не менее смертоносного ультрафиолетового излучения нашего собственного Солнца. Если такое случится, то тем живым существам, которые с эти столкнутся, придется умирать долго и мучительно. Тяжелая форма лучевой болезни – это очень больно. Кроме того, жесткое излучение обязательно уничтожит не только растения на суше, но и планктон в океане, а это обязательно повлечет за собой чудовищных размеров голод для всех животных, а возможно, еще и удушье, потому что таежные леса и океанский фитопланктон являются одними из главных поставщиков кислорода в нашу атмосферу. Кстати, если мы сами постараемся и в достаточной степени продырявим озоновый слой (чем, собственно, сейчас мы и занимаемся, выбрасывая в атмосферу фреон), либо если озоновый слой истончится по каким-то таинственным естественным причинам (такое тоже бывает), то последствия будут абсолютно аналогичными.


Все мы провалимся в черную дыру

Ах, если бы нам угрожали только камни или жесткое гамма-излучение. От них как-то можно постараться спрятаться. Например, выкопать глубоченное убежище с толстенными стенами. Развести под землей чахлый огородик, сидеть над ним, дрожать, не высовываться и надеяться на лучшее. Конечно, перспектива не ахти какая веселая, но, как говорит известная пословица: “Лучше плохо жить, чем хорошо умереть” (правда, есть и другой вариант: «лучше хорошо умереть, чем плохо жить» – таким образом, каждый может выбрать то, что ему больше нравиться, и будет одинаково прав).

Но ведь есть на свете сила всепроникающая, от которой невозможно ни спрятаться, ни защититься. Она присутствует везде, от нее нет экранов. Эта сила – гравитация. Гравитация действует на всю материю, и на всю энергию. Гравитация зажигает звезды, гравитация удерживает планеты на орбитах, гравитация породила на Земле жизнь, и гравитация порождает в космосе ужасные черные дыры. Массивные звезды, умирая, уже не могут противостоять собственной силе тяжести и превращаются в черные дыры. Черные дыры создают вокруг себя такое громадное гравитационное притяжение, что не только объекты, обладающие какой-либо массой, но даже невесомый свет не может их покинуть. Черных дыр в космосе много – и маленьких, и сверхмассивных. В центре нашей собственной галактики, Млечного Пути, тоже находится сверхмассивная черная дыра, вокруг которой вращается еще одна черная дыра поменьше. Всего же в нашей Галактике ученые насчитали около 10 миллионов черных дыр разного размера и массы.

Чтобы погибнуть, Земле не нужно даже проваливаться в саму черную дыру. Достаточно просто казаться достаточно близко от нее, и чудовищная гравитационная сила сделает жизнь абсолютно невозможной. Например, при возрастании силы притяжения всего в 8 раз по сравнению с нормой (то есть той силой притяжения, которую мы испытываем каждый день), человек уже слепнет, а попадание в гравитационное поле в 16 раз более сильное, чем наше, убивает человека в течение 1 минуты.

Встречу Земли с черной дырой ученые считают маловероятным (но все же не невероятным!) событием.


Наша Галактика погибнет от столкновения с другой галактикой

Столкновения галактик бывали уже не раз, и астрономам это явление хорошо знакомо. Более того, для нашей собственной галактики ученые запланировали столкновение с галактикой Андромеды (или как ее еще называют Туманностью Андромеды) где-то через пять миллиардов лет. Сейчас галактика Андромеды находится от нас на расстоянии 2,52 миллионов световых лет и приближается к нам со скоростью около 120 км/сек (или 432 000 км/час). Правда, некоторые ученые говорят, что сейчас нельзя сказать наверняка, будет ли грандиозное столкновение с чудовищными взрывами, мирное слияние в одно большую галактику, либо галактики просто разойдутся, не причинив друг другу вреда. Некоторые допускают, что нашу Солнечную систему вообще при этом столкновении выбросит за пределы галактики.

Столкновение с какой-нибудь галактикой, конечно, всегда опасно, но в любом случае столкновение с галактикой Андромеды – это наименьшая из проблем жителей Земли. Ведь к тому времени как мы налетим на галактику Андромеды, у нас на Земле обязательно будет куда более важная проблема. Через 5 миллиардов лет наше Солнце превратится в красный гигант. Раздувшись, оно достигнет размера современной орбиты Земли. Землю оно не поглотит – она отойдет дальше, но вся вода при этом испарится, да и большая часть атмосферы улетучится. Поэтому жизнь в ее нынешней форме (а как раз эта форма для нас и важна) станет совершенно невозможна.


Сжимающаяся Вселенная погубит все живое

Сегодня каждый школьник знает, что наша Вселенная возникла почти 14 миллиардов лет тому назад в результате Большого взрыва. С тех пор она постоянно расширяется – это ученые хорошо видят. При этом всех волнует вопрос, что же будет с ней дальше? До каких пределов она будет расширяться, и не случатся ли так, что Вселенная вдруг опять сожмется в точку, из которой она возникла. Если сжатие произойдет, то нам или нашим потомкам не сдобровать.

На вопрос о возможности сжатия обратно в точку однозначного ответа пока нет, потому что до сих пор неизвестно точное значение средней плотности вещества во Вселенной. Если верны общепринятые сегодня теории, что в том случае если эта средняя плотность окажется меньше некоторого значения (которое уже определено), то сжатие нам не грозит – расширяться будет вечно. Правда, не известно, может быть, это вечное расширение тоже грозит чем-нибудь нехорошим.
В избранное0
0 комментариев
Войдите чтобы писать комментарии